videogame culture

Sparx: un videogioco aiuta a combattere la depressione adolescenziale

SPARX è un videogioco realizzato sulla base della terapia cognitivo comportamentale computerizzata e può essere di aiuto per la depressione adolescenziale. Non può essere considerato un’alternativa al percorso terapeutico professionale, ma consente una significativa riduzione della depressione e dei sintomi correlati

13 Lug 2021
Debora Revello

esperta in scienze e tecniche psicologiche

sparx

Cresce il numero di videogiochi che forniscono agli adolescenti affetti da depressione l’occasione di capire che chiunque può chiedere aiuto per affrontare ciò che c’è di più spaventoso nella propria testa. Tra questi c’è Sparx, realizzato da un team di ricercatori e clinici dell’Università di Auckland: Sally Merry, Karolina Stasiak, Theresa Fleming,  Matt Shepherd e  Mathiks Lucassen (2012), precisando che, però, non può essere considerato un’alternativa al percorso terapeutico professionale.

Terapia via app, attenti a false promesse: servono studi più robusti

La depressione in adolescenza

L’adolescenza, spesso, viene descritta come un periodo “buio”, caratterizzato da grandi cambiamenti fisici e mentali. Lo stereotipo dell’adolescente ribelle, sempre di cattivo umore, che si comporta in modo impulsivo e pericoloso e che fa di tutto per distaccarsi dalla famiglia, è molto diffuso nel nostro immaginario culturale.

WHITEPAPER
Conosci già i 9 esempi concreti di mobilità sostenibile presenti nel mondo?

Effettivamente questo periodo dello sviluppo sembra essere caratterizzato da molti elementi che conducono a cambiamenti radicali nel ragazzo e che risultano essere molto difficili da gestire, terrorizzando chi li subisce in totale passività.

La particolare sensibilità di questa transizione evolutiva espone a un maggior rischio di psicopatologie e, nel caso non dovesse essere attuato un intervento adeguato e tempestivo, al loro cronicizzarsi.

La depressione risulta essere una tematica molto importante per l’adolescenza proprio per i motivi esposti precedentemente. Si può manifestare in modi molto diversi, sia con quadri depressivi più specifici, come la distimia o l’episodio depressivo maggiore, sia in forma mascherata attraverso equivalenti depressivi, che possono non rendere immediatamente evidente la difficoltà di fronte al quale potremmo trovarci.

Per un adolescente depresso ricevere aiuto risulta essere fondamentale, anche se non sempre è facile che il giovane trovi il coraggio di chiedere un mano per affrontare quello che, banalmente, potrebbe essere definito come un “periodo difficile e passeggero”.

È per questo che risulta essere molto importare cercare mezzi alternativi con i quali sia possibile raggiungere facilmente i giovani e dare loro un aiuto concreto senza che debbano esplicitamente rivolgersi ad un professionista, almeno non subito.

La terapia cognitivo comportamentale computerizzata

Uno di questi è la terapia cognitivo comportamentale computerizzata (CCBT) che, utilizzando la tecnologia, fornisce interventi di auto-aiuto (Richardson, Stallard e Velleman, 2010). Si riferisce a qualsiasi programma Internet o informatico realizzato sulla base dei principi della terapia cognitivo comportamentale (CBT) (Andrews, Cuijpers, Craske, McEvoy e Titov, 2010). Il CCBT propone un approccio di cura graduale e spesso viene offerto a coloro che cercano un trattamento per la depressione da lieve a moderata (Kaltenthaler et al., 2008). Tra i numerosi vantaggi associati al CCBT ritroviamo il fatto di essere efficace (Calear & Christensen, 2010; Richardson et al., 2010), la possibilità di accedervi in qualsiasi momento e in qualsiasi luogo a seconda delle esigenze dell’utente e il poter essere utilizzato per diffondere in modo efficiente un trattamento standardizzato (Abeles et al., 2009).

SPARX è un videogioco realizzato sulla base del CCBT e si ripropone di essere di aiuto per la depressione adolescenziale.

Esponendo brevemente come si compone il gioco: inizialmente l’utente potrà scegliere il proprio avatar, avendo a disposizioni diverse caratteristiche con il quale personalizzarlo, per poi intraprendere il vero percorso di gioco.

Il protagonista dovrà portare a termine una serie di sfide al fine di riportare l’equilibrio in un mondo fantastico dove dominano gli GNAT (Gloomy Negative Automatic Thoughts), ovvero i pensieri automatici cupi e negativi. Essenzialmente lo scopo è quello di portare il ragazzo ad agire attivamente sui personaggi immaginari, in modo che possa imparare a farlo anche sui suoi pensieri e sui suoi comportamenti.

Ci sono 7 livelli (moduli) della durata di circa mezz’ora l’uno. All’inizio e alla fine di ciascuno è possibile interagire con una “guida” che ha i compiti di fornire le istruzioni per giocare, tenere traccia dell’umore del giocatore ed impostare e monitorare le sfide della vita reale. In questo modo è possibile controllare l’andamento del ragazzo e, nel caso non si riscontrassero dei miglioramenti, è possibile indirizzarlo verso la richiesta di un aiuto professionale.

Nel primo livello vengono anche introdotti i personaggi “hope”, coloro che sono guariti dalla depressione.

Ogni livello rappresenta una sfida bene precisa. Vengono presentate in ordine di difficoltà, partendo da piccoli compiti comportamentali fino ad arrivare a un livello più astratto, dove vengono affrontati sentimenti e pensieri, per raggiungere l’obiettivo finale di ristrutturazione cognitiva, ovvero un vero e proprio cambiamento del proprio modo di pensare, seguendo i principi della terapia cognitivo comportamentale.

Il gioco rende disponibile anche un quaderno in cui vengono raccolti i riassunti di ogni livello affrontato e il giocatore potrà aggiungervi qualsiasi tipo di commento che ritiene più opportuno, quasi fosse una sorta di “diario di percorso” che aumenta la consapevolezza di ciò che è stato affrontato e dei sentimenti che hanno accompagnato le sfide. Può essere un modo che aiuta a rendersi conto dei propri progressi che spesso non vengono valorizzati a dovere, e che incentivano a proseguire il proprio percorso anche nella vita reale.

I vantaggi del programma

Gli autori, quando hanno testato l’efficacia di questo gioco, hanno riportato una significativa riduzione della depressione e dei sintomi correlati come ansia e disperazione, migliorando la qualità di vita fino a 3 mesi dopo l’utilizzo.

Uno dei grandi vantaggi di questo programma è sicuramente la grande adesione ricevuta da parte dei ragazzi, tanto che gli stessi che lo hanno già provato lo consiglierebbero ad altri coetanei.

SPARX: The Rainbow Version

Più recentemente Lucassen, Merry e Simon dell’Università di Auckland e Frampton, dell’Universita di Otago (2015), hanno rivolto lo stesso videogioco ai giovani appartenente a minoranze sessuali, i quali, spesso, sono esposti ad atteggiamenti negativi a causa della loro attrazione sessuale per lo stesso sesso, portando, nella maggior parte dei casi, allo sviluppo di credenze dannose.
In genere non condividono il loro status di minoranza con la loro famiglia, la quale può contribuire a intensificare i loro livelli di disagio e non fornire il supporto necessario.

Il CCBT risulta essere utile nel trattamento dei giovani di minoranze sessuali affetti da depressione perché può essere reso disponibile gratuitamente, quindi accessibile a questa popolazione spesso isolata.

In questo caso viene utilizzata una versione leggermente diversa del gioco, chiamata SPARX: The Rainbow Version o Rainbow SPARX, creata con l’aiuto degli stessi destinatari che hanno fornito feedback utili a perfezionare il programma.

A questo scopo sono state apportate alcune modifiche, partendo proprio dalla sezione iniziale in cui è possibile creare il proprio avatar.

L’utente è incoraggiato a personalizzare il proprio personaggio senza che ci si senta limitati da specifiche scelte, come quella tra “ragazza” o “ragazzo”.

Inoltre, le opzioni di personalizzazione (ad esempio, tagli di capelli, colori dei capelli e stili di abbigliamento) sono le stesse per l’avatar maschile e femminile. Nella versione originale agli utenti era richiesto di conformarsi alle aspettative del ruolo di genere in relazione ai loro avatar. Il personaggio femminile doveva indossare una tunica/vestito e quello maschile poteva selezionare solo opzioni di personalizzazione “dall’aspetto maschile”.

Nella versione “rainbow” si permette una maggior identificazione con il personaggio e una maggior libertà di espressione della propria identità in un luogo totalmente sicuro, cosa che spesso non accade nel mondo reale.

Il gioco rispetta la stessa struttura dello SPARX originale. Nella versione “Rainbow” si lavora molto sull’impatto negativo che il comportamento altrui può avere sulle persone, poiché questi ragazzi sono spesso vittime di bullismo.

La guida del videogioco propone possibili strategie utili ad affrontare i comportamenti di bullismo altrui, ad esempio, “Ovunque possibile prova a fare cose con persone che ti apprezzano così come sei. Probabilmente ti divertirai di più come.” Questa strategia risulta essere molto utile anche a contrastare l’omofobia interiorizzata.

Conclusioni

Ciò che colpisce particolarmente di questi videogiochi è il modo con cui ci si approccia ai ragazzi che soffrono di depressione, andando incontro ai loro bisogni disadattivi di restare soli e di rifiutarsi di parlare con qualcuno. Giocare a SPARX permette di immergersi nella propria solitudine in modo più adattivo, seguendo un percorso graduale che possa aiutare efficacemente a modificare il proprio modo di pensare e quindi il modo di affrontare la vita, utilizzando proprio un videogioco che spesso può essere utilizzato come mezzo di fuga passiva e isolamento negativo da chi soffre di depressione.

Inoltre si cerca di normalizzare la negatività nei confronti di sé, del mondo e degli altri che solitamente caratterizza le patologie internalizzati, fornendo l’occasione di capire che chiunque può chiedere aiuto per affrontare ciò che c’è di più spaventoso nella propria testa.

È doveroso precisare che, anche se questi strumenti possono essere considerati efficaci in un primo momento, non possono sostituirsi a un vero e proprio percorso terapeutico professionale.

SPARX non è l’unico programma esistente, a livello internazionale ci sono altri sette programmi CCBT che sono stati utilizzati con adolescenti depressi, in particolare “Stressbusters”, “Master Your Mood Online”, “CATCH-IT”, “MoodGYM”, “Reach Out Central”, “Think, Feel, Do” e “The Journey”

WHITEPAPER
Ottieni una pianificazione veloce, condivisa e affidabile nel tuo marketing: scopri come!
@RIPRODUZIONE RISERVATA

Speciale PNRR

Tutti
Incentivi
PA
Sostemibilità
Analisi
Formazione
Salute digitale
Sicurezza
Sostenibilità
Digital Economy
Formazione
Trasferimento tecnologico, il Mise mette sul piatto 7,5 milioni
Strategie
PSN e Strategia Cloud Italia: a che punto siamo e come supportare la PA in questo percorso
Dispersione idrica
Siccità: AI e analisi dei dati possono ridurre gli sprechi d’acqua. Ecco gli interventi necessari
PNRR
Cloud, firmato il contratto per l’avvio di lavori del Polo strategico
Formazione
Competenze digitali, stanziati 48 milioni per gli Istituti tecnologici superiori
Iniziative
Digitalizzazione delle reti idriche: oltre 600 milioni per 21 progetti
Competenze e competitività
PNRR, così i fondi UE possono rilanciare la ricerca e l’Università
Finanziamenti
PNRR, si sbloccano i fondi per l’agrisolare
Sanità post-pandemica
PNRR, Missione Salute: a che punto siamo e cosa resta da fare
Strategie
Sovranità e autonomia tecnologica nazionale: come avviare un processo virtuoso e sostenibile
La relazione
Pnrr e PA digitale, l’alert della Corte dei conti su execution e capacità di spesa
L'editoriale
Elezioni 2022, la sfida digitale ai margini del dibattito politico
Strategie
Digitale, il monito di I-Com: “Senza riforme Pnrr inefficace”
Transizione digitale
Pnrr: arrivano 321 milioni per cloud dei Comuni, spazio e mobilità innovativa
L'analisi I-COM
Il PNRR alla prova delle elezioni: come usare bene le risorse e centrare gli obiettivi digitali
Cineca
Quantum computing, una svolta per la ricerca: lo scenario europeo e i progetti in corso
L'indice europeo
Desi, l’Italia scala due posizioni grazie a fibra e 5G. Ma è (ancora) allarme competenze
L'approfondimento
PNRR 2, ecco tutte le misure per cittadini e imprese: portale sommerso, codice crisi d’impresa e sismabonus, cosa cambia
Servizi digitali
PNRR e trasformazione digitale: ecco gli investimenti e le riforme previste per la digitalizzazione della PA
Legal health
Lo spazio europeo dei dati sanitari: come circoleranno le informazioni sulla salute nell’Unione Europea
Servizi digitali
PNRR e PA digitale: non dimentichiamo la dematerializzazione
Digital Healthcare transformation
La trasformazione digitale degli ospedali
Governance digitale
PA digitale, è la volta buona? Così misure e risorse del PNRR possono fare la differenza
Servizi digitali
Comuni e digitale, come usare il PNRR senza sbagliare
La survey
Pnrr e digitale accoppiata vincente per il 70% delle pmi italiane
Missione salute
Fascicolo Sanitario Elettronico alla prova del PNRR: limiti, rischi e opportunità
Servizi pubblici
PNRR: come diventeranno i siti dei comuni italiani grazie alle nuove risorse
Skill gap
PNRR, la banda ultra larga crea 20.000 nuovi posti di lavoro
Il Piano
Spazio, Colao fa il punto sul Pnrr: i progetti verso la milestone 2023
FORUMPA2022
PNRR e trasformazione digitale: rivedi i Talk di FORUM PA 2022 in collaborazione con le aziende partner
I contratti
Avio, 340 milioni dal Pnrr per i nuovi propulsori a metano
Next Generation EU
PNRR, a che punto siamo e cosa possono aspettarsi le aziende private
Fondi
Operativo il nuovo portale del MISE con tutti i finanziamenti per le imprese
Servizi comunali
Il PNRR occasione unica per i Comuni digitali: strumenti e risorse per enti e cittadini
Healthcare data platform
PNRR dalla teoria alla pratica: tecnologie e soluzioni per l’innovazione in Sanità
Skill
Competenze digitali, partono le Reti di facilitazione
Gli obiettivi
Scuola 4.0, PNRR ultima chance: ecco come cambierà il sistema formativo
Sistema Paese
PNRR 2, è il turno della space economy
FORUM PA 2022
FORUM PA 2022: la maturità digitale dei comuni italiani rispetto al PNRR
Analisi
PNRR: dalla Ricerca all’impresa, una sfida da cogliere insieme
Innovazione
Pnrr, il Dipartimento per la Trasformazione digitale si riorganizza
FORUM PA 2022
PA verde e sostenibile: il ruolo di PNRR, PNIEC, energy management e green public procurement
Analisi
PNRR, Comuni e digitalizzazione: tutto su fondi e opportunità, in meno di 3 minuti. Guarda il video!
Rapporti
Competenze digitali e servizi automatizzati pilastri del piano Inps
Analisi
Attuazione del PNRR: il dialogo necessario tra istituzioni e società civile. Rivedi lo Scenario di FORUM PA 2022
Progetti
Pnrr, fondi per il Politecnico di Torino. Fra i progetti anche IS4Aerospace
Analisi
PNRR, Colao fa il punto sulla transizione digitale dell’Italia: «In linea con tutte le scadenze»
La Svolta
Ict, Istat “riclassifica” i professionisti. Via anche al catalogo dati sul Pnrr
Analisi
Spazio, Colao fa il punto sul Pnrr: i progetti verso la milestone 2023
FORUM PA 2022
Ecosistema territoriale sostenibile: l’Emilia Romagna tra FESR e PNRR
Il Piano
Innovazione, il Mise “centra” gli obiettivi Pnrr: attivati 17,5 miliardi
Analisi
PNRR: raggiunti gli obiettivi per il primo semestre 2022. Il punto e qualche riflessione
Analisi
PNRR: dal dialogo tra PA e società civile passa il corretto monitoraggio dei risultati, tra collaborazione e identità dei luoghi
Webinar
Comuni e PNRR: un focus sui bandi attivi o in pubblicazione
Analisi
Formazione 4.0: cos’è e come funziona il credito d’imposta
PA e Sicurezza
PA e sicurezza informatica: il ruolo dei territori di fronte alle sfide della digitalizzazione
PA e sicurezza
PNRR e servizi pubblici digitali: sfide e opportunità per Comuni e Città metropolitane
Water management
Water management in Italia: verso una transizione “smart” e “circular” 
LE RISORSE
Transizione digitale, Simest apre i fondi Pnrr alle medie imprese
Prospettive
Turismo, cultura e digital: come spendere bene le risorse del PNRR
Analisi
Smart City: quale contributo alla transizione ecologica
Decarbonizzazione
Idrogeno verde, 450 milioni € di investimenti PNRR, Cingolani firma
Unioncamere
PNRR, imprese in ritardo: ecco come le Camere di commercio possono aiutare
I fondi
Industria 4.0: solo un’impresa su tre pronta a salire sul treno Pnrr
Formazione
Trasferimento tecnologico, il Mise mette sul piatto 7,5 milioni
Strategie
PSN e Strategia Cloud Italia: a che punto siamo e come supportare la PA in questo percorso
Dispersione idrica
Siccità: AI e analisi dei dati possono ridurre gli sprechi d’acqua. Ecco gli interventi necessari
PNRR
Cloud, firmato il contratto per l’avvio di lavori del Polo strategico
Formazione
Competenze digitali, stanziati 48 milioni per gli Istituti tecnologici superiori
Iniziative
Digitalizzazione delle reti idriche: oltre 600 milioni per 21 progetti
Competenze e competitività
PNRR, così i fondi UE possono rilanciare la ricerca e l’Università
Finanziamenti
PNRR, si sbloccano i fondi per l’agrisolare
Sanità post-pandemica
PNRR, Missione Salute: a che punto siamo e cosa resta da fare
Strategie
Sovranità e autonomia tecnologica nazionale: come avviare un processo virtuoso e sostenibile
La relazione
Pnrr e PA digitale, l’alert della Corte dei conti su execution e capacità di spesa
L'editoriale
Elezioni 2022, la sfida digitale ai margini del dibattito politico
Strategie
Digitale, il monito di I-Com: “Senza riforme Pnrr inefficace”
Transizione digitale
Pnrr: arrivano 321 milioni per cloud dei Comuni, spazio e mobilità innovativa
L'analisi I-COM
Il PNRR alla prova delle elezioni: come usare bene le risorse e centrare gli obiettivi digitali
Cineca
Quantum computing, una svolta per la ricerca: lo scenario europeo e i progetti in corso
L'indice europeo
Desi, l’Italia scala due posizioni grazie a fibra e 5G. Ma è (ancora) allarme competenze
L'approfondimento
PNRR 2, ecco tutte le misure per cittadini e imprese: portale sommerso, codice crisi d’impresa e sismabonus, cosa cambia
Servizi digitali
PNRR e trasformazione digitale: ecco gli investimenti e le riforme previste per la digitalizzazione della PA
Legal health
Lo spazio europeo dei dati sanitari: come circoleranno le informazioni sulla salute nell’Unione Europea
Servizi digitali
PNRR e PA digitale: non dimentichiamo la dematerializzazione
Digital Healthcare transformation
La trasformazione digitale degli ospedali
Governance digitale
PA digitale, è la volta buona? Così misure e risorse del PNRR possono fare la differenza
Servizi digitali
Comuni e digitale, come usare il PNRR senza sbagliare
La survey
Pnrr e digitale accoppiata vincente per il 70% delle pmi italiane
Missione salute
Fascicolo Sanitario Elettronico alla prova del PNRR: limiti, rischi e opportunità
Servizi pubblici
PNRR: come diventeranno i siti dei comuni italiani grazie alle nuove risorse
Skill gap
PNRR, la banda ultra larga crea 20.000 nuovi posti di lavoro
Il Piano
Spazio, Colao fa il punto sul Pnrr: i progetti verso la milestone 2023
FORUMPA2022
PNRR e trasformazione digitale: rivedi i Talk di FORUM PA 2022 in collaborazione con le aziende partner
I contratti
Avio, 340 milioni dal Pnrr per i nuovi propulsori a metano
Next Generation EU
PNRR, a che punto siamo e cosa possono aspettarsi le aziende private
Fondi
Operativo il nuovo portale del MISE con tutti i finanziamenti per le imprese
Servizi comunali
Il PNRR occasione unica per i Comuni digitali: strumenti e risorse per enti e cittadini
Healthcare data platform
PNRR dalla teoria alla pratica: tecnologie e soluzioni per l’innovazione in Sanità
Skill
Competenze digitali, partono le Reti di facilitazione
Gli obiettivi
Scuola 4.0, PNRR ultima chance: ecco come cambierà il sistema formativo
Sistema Paese
PNRR 2, è il turno della space economy
FORUM PA 2022
FORUM PA 2022: la maturità digitale dei comuni italiani rispetto al PNRR
Analisi
PNRR: dalla Ricerca all’impresa, una sfida da cogliere insieme
Innovazione
Pnrr, il Dipartimento per la Trasformazione digitale si riorganizza
FORUM PA 2022
PA verde e sostenibile: il ruolo di PNRR, PNIEC, energy management e green public procurement
Analisi
PNRR, Comuni e digitalizzazione: tutto su fondi e opportunità, in meno di 3 minuti. Guarda il video!
Rapporti
Competenze digitali e servizi automatizzati pilastri del piano Inps
Analisi
Attuazione del PNRR: il dialogo necessario tra istituzioni e società civile. Rivedi lo Scenario di FORUM PA 2022
Progetti
Pnrr, fondi per il Politecnico di Torino. Fra i progetti anche IS4Aerospace
Analisi
PNRR, Colao fa il punto sulla transizione digitale dell’Italia: «In linea con tutte le scadenze»
La Svolta
Ict, Istat “riclassifica” i professionisti. Via anche al catalogo dati sul Pnrr
Analisi
Spazio, Colao fa il punto sul Pnrr: i progetti verso la milestone 2023
FORUM PA 2022
Ecosistema territoriale sostenibile: l’Emilia Romagna tra FESR e PNRR
Il Piano
Innovazione, il Mise “centra” gli obiettivi Pnrr: attivati 17,5 miliardi
Analisi
PNRR: raggiunti gli obiettivi per il primo semestre 2022. Il punto e qualche riflessione
Analisi
PNRR: dal dialogo tra PA e società civile passa il corretto monitoraggio dei risultati, tra collaborazione e identità dei luoghi
Webinar
Comuni e PNRR: un focus sui bandi attivi o in pubblicazione
Analisi
Formazione 4.0: cos’è e come funziona il credito d’imposta
PA e Sicurezza
PA e sicurezza informatica: il ruolo dei territori di fronte alle sfide della digitalizzazione
PA e sicurezza
PNRR e servizi pubblici digitali: sfide e opportunità per Comuni e Città metropolitane
Water management
Water management in Italia: verso una transizione “smart” e “circular” 
LE RISORSE
Transizione digitale, Simest apre i fondi Pnrr alle medie imprese
Prospettive
Turismo, cultura e digital: come spendere bene le risorse del PNRR
Analisi
Smart City: quale contributo alla transizione ecologica
Decarbonizzazione
Idrogeno verde, 450 milioni € di investimenti PNRR, Cingolani firma
Unioncamere
PNRR, imprese in ritardo: ecco come le Camere di commercio possono aiutare
I fondi
Industria 4.0: solo un’impresa su tre pronta a salire sul treno Pnrr

Articolo 1 di 2